Küsitlusvastane maksumuudatus on täna 50 aastat vana

Täna viiskümmend aastat tagasi sai 24. muudatusettepanekust, millega keelati föderaalvalimistel hääletusmaksude kasutamine hääletamise kvalifikatsioonina, USA põhiseaduse osa. Küsitlusmaksud olid ühed seadmed, mida lõunaosariigid kasutasid afroameeriklaste (aga ka vaeste valgete, põlisameeriklaste ja teiste tõrjutud elanikkonna) hääletamise piiramiseks. Maksud olid 20. sajandil varem olnud vanas konföderatsioonis kõikjal levinud, kuid 1964. aastaks säilitasid need ainult viis osariiki - Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas ja Virginia.


Maksude nominaalsumma ei olnud tollal ega praegu kuigi suur. Alabama, Texas ja Virginia määrasid enda jaoks 1,50 dollarit aastas ehk 11,27 dollarit tänapäeva dollarites; Kõige madalam oli Arkansase maks, 1 dollar (ehk 7,51 dollarit täna), samas kui Mississippi oma oli kõrgeim 2 dollariga (täna 15,03 dollarit). Kuid maksud olid raskemad, kui need võivad tunduda. Virginias, Alabamas ja Mississippis olid maksud kumulatiivsed, see tähendab, et hääletada sooviv isik pidi maksma makse kaks või kolm aastat, enne kui nad said registreeruda. Sageli esitati maksude eest arve ainult kinnisvaraomanikele ja tähtajad olid mitu kuud enne valimisi. Virginia, Mississippi ja Texas lubasid linnadel ja maakondadel kehtestada osariigi tasule lisaks kohalikud küsitlusmaksud. Mõnes jurisdiktsioonis tuli makse maksta isiklikult šerifi kontoris, mis on paljude jaoks hirmutav väljavaade.

Samuti, nagu märkis hääletamisajaloolane J. Morgan Kousser, tuli makse maksta sularahas, ajal, mil paljudel mustanahalistel lõunamaalastel oli erakordselt madal rahaline sissetulek: „(B) põhjustavad aktsionärid, väiketalunikud, vabrikutöölised, kaevurid ja teised. ostsid suurema osa oma esmatarbekaupadest krediidi abil, ei pruugi nad aasta jooksul näha sularahas rohkem kui paar dollarit. Sellistele meestele, kes sajandivahetusel moodustasid enamuse või peaaegu enamiku iga lõunapoolse riigi täiskasvanud meessoost elanikkonnast, võib ühe või kahe dollari suurune maks tunduda tohutu ja kumuleeritud küsitlusmaks võimatult kõrge. '


24. muudatus ei tähistanud aga küsitlusmaksude lõppu Ameerika Ühendriikides. Kuigi see lõpetas maksud kui föderaalvalimiste tegurid, jäid osariigi ja kohalike valimiste jaoks kehtima küsitlusmaksud. Arkansas tunnistas oma riikliku küsitlusmaksu kehtetuks 1964. aasta novembris; alles 1966. aastal langetati nelja ülejäänud osariigi maksud föderaalkohtu otsustega.