Nädala graafik: kahe partei föderaalse võla limiit

eelarve ülemmäär

Vabariiklaste kontrollitud kojaga suundusid demokraatide juhitud senat ja president Obama föderaalse võla ülemmäära tõstmise - jah, veel ühe - näitusele. Võib-olla on kasulik meeles pidada, et valitsuse võla seaduslik piirmäär on aastakümneid.


Alates Washington Posti interaktiivsest graafikast on alates 1980. aastast võlgade piirmäära suurendatud 42 korda, seda nii vabariiklaste kui ka demokraatide presidentide ajal ja Kongressi kõigi võimalike partisanide kontrolli all. Limiit on nüüd 16,699 triljonit dollarit, võrreldes kolme aastakümne taguse 1,39 triljoni dollariga; Rahandusminister Jacob Lew ütles, et valitsus saavutab selle piiri 17. oktoobriks.

Ligi 130 aasta jooksul sai USA läbi ilma riigivõla üldise piiranguta; selle asemel andis kongress loa spetsiifilisteks võlgade emiteerimiseks teatud eesmärkidel, näiteks Panama kanali ehitamiseks (1902). Üks selline seadus, 1917. aasta Second Liberty Bond Act, lubas algselt laenuvõtmist I maailmasõjaga võitlemise kulude katmiseks, kuid 1939. aastaks oli sellest kujunenud 45 miljardi dollari suurune piirmäär peaaegu kogu föderaalvõlale. See seadus muudetud kujul sai kehtiva seadusjärgse piirmäära aluseks. (Kongressi uurimisteenistus on ette valmistanud väga kasuliku ülevaate selle kohta, kuidas võlgade piir töötab ja selle ajalugu.)


Võlgade ülemmäära tõstmist on pikka aega käsitletud ebameeldiva tööna, mis on Capitol Hilli mäe samaväärne vihmaveerennide puhastamisega. Paljude aastate jooksul koostati arveid ajutise suurendamisena suhteliselt väikesele “püsiva” laenuvõimu kogusele, mis viis 1970. aastatel korduvate kriisideni, kui “ajutised” volitused aegusid. Nii tihti kui ei, puudusid võla piirmääradelt ametlikud sponsorid, ilmselt ei tahtnud keegi lae tõstmise eest isegi nominaalset vastutust võtta.

Kuid võlgade piirmääraga seotud vaidlused, nagu eelarveküsimused üldiselt, on viimaste aastakümnete jooksul kasvanud teravamaks ja erakondlikumaks ning nende lahendused on muutunud üha keerulisemaks. Näiteks 2011. aasta suvel toimunud vaheaja lahendas Kongress, võimaldades president Obamal tõsta võla limiiti omaenda võimu piires kolmes etapis, millest kahele viimasele kehtivad kongressi vetoõigused. Selle aasta veebruaris hääletas kongress võla limiidi täieliku peatamise kolmeks ja pooleks kuuks ning tõstis selle tagasiulatuvalt, et katta kogu selle aja jooksul toimunud laenuvõtmine. See on täna kehtiv 16,699 triljoni dollari suurune limiit.