X põlvkond: Ameerika tähelepanuta jäetud keskmine laps

X-generatsioonil on impulsside võtjate, zeitgeistide hoidjate ja elanike loenduritega vaimustuses. Me pigistame neid pidevalt kaadrist välja.


Selle tähelepanuta jäetud põlvkonna vanus on praegu 34–49, mis võib olla üks põhjus, miks nad nii sageli demograafiliste, sotsiaalsete ja poliitiliste muutustega seotud lugudest puuduvad. Nad rüüpavad elu keskel, mis kipub draamalikult napiks ja teema napib.

Kuid on ka muid seletusi, millel pole midagi pistmist nende elutsükli etapiga.


Gen Xersi on broneerinud kaks palju suuremat põlvkonda - ees ootavad beebibuumerid ja taga olevad aastatuhanded -, kes erinevad üksteisest silmatorkavalt. Ja enamikul viisidel võtame arvesse põlvkondi - nende rassilist ja etnilist koosseisu; nende poliitilised, sotsiaalsed ja religioossed väärtused; nende majanduslik ja hariduslik olukord; nende tehnoloogia kasutamine - Gen Xers on madalamale sirgjooneline sild kahe mürarikka behemoti vahel.

Alltoodud diagrammid räägivad lugu.

X põlvkond

Gen XersÕigluse huvides on mõned mõõdikud, mis ei sobi selle sirgjoonelise põlvkondade evolutsiooni mustriga. Näiteks on vanem Gen Xers oma hääletusaja jooksul olnud pigem vabariiklane kui nii vanemad Boomers kui ka nooremad Millennials. Samuti on Xers pessimistlikum kui mõlemad suuremad põlvkonnad, et neil on pensioniks piisavalt raha - kuigi osa sellest negatiivsusest on kahtlemata seotud keskealiste majanduslike pingetega.



Gen Xers paistab silma ka muul viisil. 2010. aastal, kui Pew Research küsis igas vanuses täiskasvanutelt, kas nad arvavad, et nende enda põlvkond on ainulaadne, ütlesid umbes kuus kümnest Boomerist ja Millennialist jah. Kuid ainult umbes pool Gen Xersist ütles seda. Isegi nende seas, kes seda tegid, oli üksmeel selles osas, miks nad eristuvad.


Üks põhjus, miks Xersil on probleeme oma põlvkonna isiku määratlemisega, võib olla see, et meedia on neile harva silma paistnud. Seevastu beebibuumi vanus on olnud meedias vaimustuses juba algusest peale (nende nime tunnistajaks). Millennialide, „kõik saavad trofee” põlvkonna kohta on tehtud lõputult lugusid nende rassilisest mitmekesisusest, nende poliitilisest ja sotsiaalsest liberalismist, nende röögatust tehnoloogia kasutamisest ja süngest majanduslikust olukorrast.

Gen Xers on saanud ka põlvkondade põhiaritmeetika lühikese otsa. Osaliselt nende vanemate suhteliselt madala sündimuse tõttu on neid vähem (65 miljonit) kui Boomers (77 miljonit) või Millennials (hinnanguliselt 83 miljonit eeldades umbes 20-aastast vanuserühma ja neid, kes pole veel täisealiseks saanud) ).


Kuid Xersil on väike põlvkond veel ühel põhjusel: arvatakse, et nende pikkus on vaid 16 aastat, samas kui enamiku põlvkondade eluiga on umbes 20 aastat. Kuidas? Keegi tegelikult ei tea. Põlvkondade piirid on hägused, meelevaldsed ja kultuuripõhised. Kui zeitgeisti salapärased jõud on need fikseerinud, kipuvad nad aja jooksul tugevnema.

Viimane pisike: Isegi nende nimi on protekteeritud. Teise maailmasõja fotograaf Robert Capa lõi termini X põlvkond esimest korda 1950. aastate noori täiskasvanuid käsitlevas fotoessees, kuid silt ei jäänud esimest korda külge. Selle taaselustas kolmkümmend aastat hiljem Kanada autor Douglas Coupland, kelle täiskasvanuks saamise romaanX põlvkond: lood kiirendatud kultuuriks, tehti Lõuna-Californias.

Xersi jaoks on selles kõiges üks hõbedane vooder. Kõigest, mida me nende kohta teame, on nad nutikad, skeptilised ja iseseisvad; nad ei harrasta ega hellita ja võib-olla ei pruugi nad eriti palju anda, mida teised neist arvavad. Või kas teised neist üldse mõtlevad.

Pewi uurimiskeskuse eriprojektide asepresident Paul Taylor on raamatu 'The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown' (Public Affairs, 2014) autor. Teisisõnu, ta on osa probleemist.