Gerald Ford 100-aastaselt: keskmine president

Ford kampaanias New Yorgis Hempsteadis Nassau maakonna veteranide Coliseumis 31. oktoobril 1976 oma taasvalimiskampaania viimastel päevadel.

Ta oli ainus USA president, keda pole kunagi valitud presidendiks ega asepresidendiks. Gerald Fordi, kes oleks sel pühapäeval saanud 100-aastaseks, mäletab avalikkus ka juhina, kes polnud ei parim ega halvim-lihtsalt väga keskmine.


FT-Ford-07-2013-0154% enamusest Ameerika avalikkusest ütles, et Ford langeb eelmisel aastal Gallupi küsitluses 'keskmise' presidendina, samal ajal kui umbes võrdsete osade arvates mäletab ajalugu teda silmapaistva või üle keskmise (21%) ning alla keskmise või kehvana ( 19%).

Need nii hinnatud hinnangud teevad Fordi silma paistma võrreldes seitsme teise samas uuringus hinnatud hiljutise presidendiga, kellest igaüks äratas tugevamaid tundeid kas pooldajate või vastu.


2011. aasta Pew Researchi küsitluses paluti täiskasvanutel nimetada president, kes on elu jooksul teinud parimat tööd. Vähem kui 1 protsent täiskasvanutest nimetas Fordi, isegi kui see piirdus nendega, kes olid tema presidendiajal 18-aastased või vanemad. Ükski teine ​​president, kes oli ametis olnud pärast Herbert Hooverit, ei saanud vähem mainitud (Bill Clinton ja Ronald Reagan olid nimekirja eesotsas vastavalt 34% ja 25%).

Michiganist pärit vabariiklane Ford oli esindajatekoja vähemusjuht, kui Nixon nimetas (ja kongress kinnitas) tema alla 25-aastasedthParandus Spiro Agnewi asendamiseks asepresidendiks pärast Agnew tagasiastumist 1973. aastal. Nixoni tagasiastumine Watergate'i skandaali ajal muutis Fordi 9. augustil 1974 automaatselt 38. presidendiks.

Kuulutades „Meie pikk riiklik õudusunenägu on möödas“ andis Ford kuulsalt Nixonile Watergate'ile täieliku armu, mis oli kohe vastuoluline otsus. 58% kuni 33% marginaaliga arvas avalikkus, et ajakirja Time vahetult pärast armuandmist küsitles Ford valesti. See seisukoht püsis ka 1976. aasta valimistel, mille Ford kaotas demokraadile Jimmy Carterile.



FT-Ford-07-2013-02Kuid suhteliselt vähesed inimesed ütlesid, et Fordi armuandmine Nixonile oli nende hääle määramisel võtmetegur. Kampaania ajal tehtud Gallupi küsitluse järgi ütles 22%, et armuandmine oleks nende hääle määramisel „viis“ (kõige olulisem skaalal üks kuni viis), asetades selle 20 testitud küsimuse seas kõige alla. Võrdluseks võib öelda, et 68% ütles, et inflatsiooni küsimus on viis.


Aja jooksul hakkas Ameerika avalikkus Fordi otsust suuresti toetama. 2002. aasta ABC küsitlus näitas, et umbes kuus kümnest täiskasvanust (59%) pidas armuandmist „õigeks asjaks”, vaid 32% leidis, et see oli vale.

Tugevate tunnete puudumine Fordi vastu võib olla seotud tema lühikese presidendiajaga vähem kui 2 ½ aastat, see oli lühim pärast Warren G. Hardingi ametiaega. Kuid kuigi 100-aastase Fordi avalik arvamus jääb leigeks, võib tema pärand siiski muutuda, nagu juhtum kipub olema, kui tegemist on avalikkuse presidentide seisukohtadega. Praegu on veel oodata, kas endisel koja esimehel Thomasel „O’Neillil” oli õigus, kui ta ütles, et Ford oli „õigel ajal õige mees, kes suutis meie rahva taas kokku panna”.