Kui produktiivsed on labased pardikongressid?

LameDuck1Kongress on oma tänupühade vaheajal tagasi, et jätkata oma 'labase pardi' istungjärku - seda nimetatakse seetõttu, et see hõlmab senaatoreid ja esindajaid, kes kaotasid eelmise kuu valimistel oma kohad, kuid kelle tingimused lõpevad alles jaanuaris. Kongressi ülesannete nimekirjas olevate üksuste hulgas on: valitsuse rahaliste vahendite hoidmine, aegunud maksusoodustuste valiku laiendamine ning suursaadikute, kohtunike ja muude ametite kandidaatide hääletamine.


Mõtlesime, kui produktiivne ononneed labase pardi seansid ja kas sildi “lonkama” osa on vääriline?

LameDuck2Meie analüüs näitas, et labased pardiseansid koormavad seadusandlikku töökoormust rohkem kui varem. Viimane kongressi labane part, mis ulatus 2012. aasta novembrist üle 2013. aasta uusaasta, võttis vastu ainult 87 avalikku seadust, kuid see moodustas 30,7% kogu kongressi kaheaastase toodangu ja 31,3% sisulise toodangu (st arvestamata postimajanduse ümbernimetamine, riiklikud nädala 'täitke-tühjad' nimetused ja muud puhtalt tseremoniaalsed õigusaktid). 2010. aastal moodustasid 111. kongressi labase pardi istungjärgu ajal vastuvõetud 99 avalikku seadust 25,8% kõigist kongressi seadustest (ja 29,2% sisulistest seadustest).


Need arvud on lähiajalooga võrreldes üleval. Aastatel 1974–2008 peetud kaheksat lonka pardi seanssi vaadates moodustasid need keskmiselt umbes 18% nende vastavate kongresside seadusandlikust tulemusest. (Istungjärkude pikkus oli keskmiselt 30,25 kalendripäeva ehk 4% kaheaastasest kongressi ametiajast, ehkki seadusandlusega ei tegeletud iga päev.)

Kuid need keskmised varjavad lonk-pardi tootlikkuse märkimisväärseid erinevusi, mida saab mitmel viisil mõõta.

Suure mahu osas on esikohal 96. kongressi labane pardiseanss 1980. aasta novembris-detsembris: 23 istungipäeva jooksul võeti vastu kokku 196 seadust, nende hulgas Alaska avalike maade seadus Superfondi keskkonnakaitseseadus, ja seadus, mis reguleerib Vaikse ookeani loodeosas elektrienergia planeerimist.



Muidugi pole kõik seadused võrdselt olulised. Ainult sisulisi seadusi vaadates tuleb peale 1974. aasta novembri valimisi peetud labane pardiistung vastu 138 sisulist seadust. Lahkunud Watergate'i skandaal ja sellele järgnenud Nixon-Agnew administratsiooni kokkuvarisemine olid Kongressi tähelepanu niivõrd ära kulutanud, et Kongo uurimisteenistuse üksikasjaliku raporti kohta labaste seansside kohta oli palju kõrvale jäetud. 1974. aasta labase pardi kongress võttis vastu ohutu joogivee seaduse ja föderaalse eraelu puutumatuse seaduse ning tagas, et valitsus, mitte Nixon, säilitas kontrolli tema lindide üle.


LameDuck3Ainult numbritele tuginedes kasutas novembrist detsembrini 2006 peetud labane seanss oma aega kõige tõhusamalt: vaid 11 istungipäeva jooksul (välja arvatud pühad, nädalavahetused ja muud päevad, mil koja ega senati ametlikult kokku ei tulnud) möödus see 115 seadust ehk keskmiselt 10,5 seansipäeva kohta. Need seadused ei sisaldanud aga Kongressi pooleliolevate ettevõtete nimekirja peamisi punkte: 11 assigneeringute arve 13-st. Selle asemel rahastas Kongress valitsust jätkuvate resolutsioonidega, mis on pärast seda kordunud korduvalt.

Kaks teist labast pardi paistavad silma lühikese, kuid märkimisväärsena. 1994. aastal tulid täiskogu ja senat kokku ainukese eesmärgi nimel hääletada eelnõu üle, millega rakendatakse Uruguay kaubandusläbirääkimiste vooru, mis muu hulgas lõi Maailma Kaubandusorganisatsiooni; maja oli istungil vaid ühe päeva, senat kaks. Ja 1998. aastal tuli ainuüksi koda tagasi president Clintoni süüdistamiseks ja tema senati kohtuprotsessi juhtide määramiseks; ainus asi, mida ta oma kolmepäevasel istungil tegi, oli resolutsiooni vastuvõtmine USA vägede toetamiseks Pärsia lahel.


Lonka pardi seansid olid standardid enne 20. muudatust, mis ratifitseeriti 1933. aastal, mis viis uue kongressi alguskuupäeva 4. märtsist 3. jaanuarini. Pärast seda olid need väga haruldased (välja arvatud II maailmasõja ajal ja vahetult pärast seda). Kuid kuna poliitiline polariseerumine ja seadusandlik ummik on viimastel aastatel suurenenud, on labased pardiistungid muutunud poliitilise kalendri tavapäraseks osaks: kõik viimased üheksa kongressi on valimistejärgse seadusandluse jaoks tagasi tulnud.