Mida tänane Riigikohtu otsus tähendab homoabielude jaoks

Erika Turnerist ja Jennifer Melsopist saavad esimesed samasoolised paarid, kes abiellusid Arlingtonis, Va. Krediit: Getty Images
FT_14.10.6_kohusAbiellumine

USA ülemkohus lükkas täna tagasi taotlused vaadata läbi madalama astme kohtu otsused, millega tühistati samasooliste abielude keelustamine viies osariigis: Indiana, Oklahoma, Utah, Virginia ja Wisconsin. Neid taotlusi tagasi lükates legaliseeris kohus nendes osariikides homoabielud. Madalama astme kohtu otsused olid olnud ootel kuni ülemkohtu kaalumiseni, kuid varsti pärast kõrgema kohtu otsuse teatavaks tegemist teatasid mitmed osariigid, sealhulgas Virginia ja Wisconsin, et homo- ja lesbipaarid saavad peaaegu kohe abielluda.


Ehkki tänane otsus lahendab mõnes osariigis selle küsimuse, ei ole see siiski lõpetanud võitlust samasooliste abielu pärast. Siin on tänaste uudiste ja nende võimalike mõjude selgitaja.

Kas Riigikohus on kogu riigis heaks kiitnud samasooliste abielu?Ei, pole. Kui kõrgem kohus otsustab kohtuasja mitte arutada, on see, kuid mitte tingimata märk sellest, et enamik kohtunikke nõustub madalama astme kohtu otsusega. Kohus võib tagasi lükata taotlused kohtuasja arutamiseks muudel põhjustel, sealhulgas juhul, kui föderaalsete ringkonnakohtu apellatsioonikohtud ei ole jaotunud, nagu see oli antud juhul. Kolm föderaalset apellatsioonikohut, kes on seni teinud otsuse homoabielude keelustamise kohta - 4., 7. ja 10. ringkond -, nõustusid kõik, öeldes, et samasooliste abielude riiklikud keelud on põhiseadusega vastuolus.


Kui palju riike mõjutab see tänast otsust otseselt mõjutanud viiest osariigist?Piirkondades, mida tänane otsus otseselt mõjutab kolme föderaalse apellatsioonikohtu ringkonnas, on kuus osariiki - Colorado, Kansas, Põhja-Carolina, Lõuna-Carolina, Lääne-Virginia ja Wyoming -, kus samasooliste abielud on endiselt keelatud, kuid tõenäoliselt olema varsti seaduslik, kuna need riigid kuuluvad keeldude tühistanud kohtute jurisdiktsiooni. Näiteks hõlmab 10. ringkonnakohtu pädevus Colorado, Kansas, New Mexico, Oklahoma, Utah ja Wyoming. Sama kehtib ka Põhja-Carolina, Lõuna-Carolina ja Lääne-Virginia osariikides, kus keelatakse praegu homoabielud, kuid mis kuuluvad 4. ringkonna jurisdiktsiooni alla.

Kuidas mõjutab see teisi kohtus pooleliolevaid samasooliste abieluasju?Paljud juhtumid, kus vaidlustatakse riiklikud samasooliste abielukeelud teistes ringkondades, liiguvad tõenäoliselt edasi. On ebaselge, kas Riigikohtu tänasel tegevusel on otsene mõju teiste homoabielude keeldu vaidlustavate juhtumite lahendamisele. Kuid apellatsioonikohtu ringkonnad, mis ei olnud kaasatud tänasesse otsusesse, pole sellega seotud ja neil on vabadus kaaluda ka edaspidi iseseisvalt riiklike samasooliste abielukeeldude põhiseaduspärasust. Praegu on samasooliste abielukeelude suhtes aktiivseid väljakutseid igas osariigis, kus homoabielud pole seaduspärased.

Kas Riigikohus võtab teise samasooliste abieluasja?Võib olla. Kui üks järelejäänud ringkondadest peaks otsustama, et samasooliste abielude riiklikud keelud on põhiseadusega kooskõlas, ajendaks ringkondade jagunemine Riigikohtu tõenäoliselt homoabielude juhtumit arutama. Kui apellatsioonikohtu ringkondades on lahkarvamusi, astub tavaliselt sisse Riigikohus ja nõustub see ringkondade lahkarvamus või lahkarvamus lahendama.



Kas see tähendab, et samasoolistel paaridel on lõpuks põhiseaduslik õigus abielluda?Mitte tingimata. Teoreetiliselt on endiselt võimalik, et ülemkohus võiks lõpuks otsustada nende vastu, kes taotlevad samasooliste abielu põhiseaduslikku õigust. Ehkki tänane otsus viitab kindlasti sellele, et kohtud on liikumas samasooliste abielude üleriigilise tunnustamise poole, on see probleem lahendamata umbes pooles apellatsioonikohtu ringkondades ja vähemalt praegu on enam kui pooled osariikidest (26) homoabielude keelud kehtivad.